Arista Noroeste del Petit Astazou, escalera al cielo

Arista Noroeste del Petit Astazou, una ruta histórica.
El pasado 31 de agosto Jesús Yarza y yo hemos escalado la Arista Noroeste del Pequeño Astazu, una de las grandes clásicas pirenaicas. La Arista es la convergencia de las murallas norte y oeste del pico, una singular escalera bien visible desde Gavarnie, resaltada por las luces tangenciales del alba y del atardecer. Fue escalada por primera vez el 2 de agosto de 1882 (nada menos!) por el guía Célestin Passet y sus compañeros Brulle, Astorg, y Courtade. Desde entonces la Arista Noroeste del Petit Astazou es una de las mejores vías del Circo de Gavarnie.
Gavarnie es la capital del pirineísmo, pero está lejos de Zaragoza y al igual que como nos ocurre con el Vignemale, es en vacaciones de verano cuando podemos visitar estos macizos sin el apuro temporal del fin de semana.
La ruta tiene un interés montañero-deportivo, una magnífica escalada de aventura de unos 700 de recorrido y una dificultad global de Vº. Tiene también un interés histórico, como exponente de la “Belle Epoque” del pirineismo, que tan singularmente lideraran los guías de Gavarnie, con Célestin Passet a la cabeza (1ª asc. del couloir de Gaube, de la Norte del Perdido, de la Norte del Taillón, entre otras muchas, ¡casi nada!). La Arista es asimismo un mirador excepcional desde el que contemplar la belleza natural de estos valles y montañas grandiosos.
Nuestra escalada.
A las 6h40, Jesús Yarza y yo hemos salido del refugio de Espuguettes (2020m) camino del collado norte del Petit Astazou (cota 2.521m), punto desde el que comúnmente se empieza la escalada. Una hora y media más tarde llegamos al pie del glaciar de Pailla, que dejamos a nuestra izquierda escalando las placas calizas pulimentadas por el deslizamiento milenario del glaciar (un paso de IV mojado, guau!). Entramos en el vallecito que da acceso al collado, en esta época del año una pendiente de rocas y hierba. El sol madrugador nos alcanza y reconforta.
El collado es el primer rellano de esta fantástica escalera al cielo de doce resaltes sucesivos que es la Arista Noroeste del Petit Astazou, por la que pretendemos alcanzar la cima. Tiene un área pequeña, con un vivac acondicionado y ofrece ya una primera vista, espectacular, sobre las montañas del Circo de Gavarnie y del Vignemale, que parecen emerger hoy en la claridad del nuevo día. Abajo, mil doscientos metros más abajo, el pueblo de Gavarnie comienza una nueva jornada con el lúdico tumulto de montañeros y turistas.
Nos orientamos con la ficha de Luichi-11 que hemos bajado de Internet; ofrece un trazado bastante claro sobre la vía con el estilo preciso y simpático característico del autor, a medio camino entre la ficha técnica y el comic (la adjuntamos junto a las fotos).
Sobre el collado, los primeros metros son fáciles (I y II) y los hacemos sin atar. Nos encordamos debajo del primer muro vertical, que se escala por una zona a la izquierda por un corto desplome bien provisto de presas (IV a IV+).
Desde el primer escalón de la arista continuamos alternándonos en la cabeza de cuerda, “a tirada por barba” como decíamos en Riglos en los años setenta. Jesús está en una magnifica forma después de sus ascensiones en el Atlas y Alpes, “Jesús, subes como un sarrio”.
La escalada hay que buscarla, en algunos tramos hay más de un recorrido posible, y hay que equiparla prácticamente toda; en el recorrido hemos encontrado 4 clavos y un friend pero se asegura bien con un surtido competente de fisureros-friends. Normalmente ponemos dos o tres seguros por largo (yo me pongo alguno más que Jesús…) en un entorno de dificultades entre el III y el IV+ y largos de 50 a 60 metros. Hacemos algún paso más difícil pero es la excepción. La roca es bastante buena, con las prevenciones propias de la escalada en alta montaña
En general, la vía me ha resultado algo más difícil de lo que esperaba. Se trata de una escalada del siglo XIX! y me cuesta imaginar a Passet y compañía escalándola con sus botas claveteadas, cuerda de cáñamo, cantimplora de madera y manta; ¡joder qué tíos!.
Creo que desde que Bellefon la incluyó en su biblia sobre “Las 100 mejores escaladas de los Pirineos” (1976), catalogándola de PD+, las referencias han tendido a mantener esta graduación algo a la baja. La ficha de Luichi le da un global de V, una graduación más acorde con los criterios de la escalada del siglo XXI.
La Arista es un mirador privilegiado desde el que contemplamos las escaladas de nuestra juventud, las nortes del Gabieto y del Taillón, con sus vertiginosas caras norte, los espolones calcáreos de la Brecha de Roland y sus escaladas casi de acrobacia de escuela, la Norte de la Torre, entonces una escalada temible a negociar a finales de temporada, la Arista Passet y los estreses de la aproximación hasta la “brecha Passet” sobre los precipicios amenazantes del “2º Etage”… Jesús pide cuerda y me saca de estos recuerdos envueltos en el paisaje pirenaico.
Cima y descenso
Después de una cresta horizontal donde se unen las vías de las aristas Noroeste y Oeste llegamos a la cima. Son las 14h45 y nos fundimos en un abrazo porque hemos conseguido esta escalada que desde hace tiempo anhelábamos.
Tenemos por delante un largo camino de regreso a Gavarnie. Optamos por la ruta más segura y más larga, la de la brecha de Tucarroya y la horqueta de Allanz, descartando la de las “Rochers Blancs” del Marboré que no conocemos, porque las nubes empiezan a cubrir las montañas con una densa niebla que efectivamente acabará retrasándonos en la zona del alto circo de Estaubé. Pero de momento amigos ¡es la hora de comer!.
Fernando Orús
Fotos: https://goo.gl/photos/1pa4fLy3Sw7yz4D66

El Cilindro, gran montaña

Hola Ambrosio ¿que tal te fué por el Cilindro? Es una montaña magnifica con vías de escalada muy interesantes, la Noreste en partcular, de Montaner y Bescos, y ya perdonarás pero no me acuerdo si venías tu cuando la hicimos hace 40 años, con Valentín y algún compañero más (eramos 4..., pero no consigo recordar quienes íbamos con ésto de la inexorable muerte de las neuronas...). Y La Gamba, más fácil pero que también tiene su "tomate"", ninguna tontería. Bueno, es un pico que hasta en la Normal hay que saber de que va ésto de la montaña, y todo por encima del espectacular collado del Cilindro, el lago Helado y la presencia silente del Perdido, ¡acojonante!..Bueno, seguro que disfrutaste un montón, ya contarás. Un abrazo.

enhorabuena!! yo la hice

enhorabuena!! yo la hice hace tres años y me resultó magnífica. en nuestro caso subimos de seguido de Gavarnie y bajamos por las Rochers Blancs que lo llevábamos en gps y reseña.
http://vimeo.com/75550820
un abrazo

Si nos es por las nubes casi

Si nos es por las nubes casi nos vemos desde el Cilindro. A ver en Septiembre y Octubre si nos atamos .salu2

VAYA PAR DE BUCARDOS!

Desde la vertiente italiana del Monte Rosa os expreso mi afecto y simpatia por esa gran clasica, entre las mas recomendables del Pirineo.

Bonita ascensión.

He disfrutado mucho haciendo esta actividad por el paisaje por el ambiente y por la compañía. Decir que en el refugio de Espuguettes nos trataron muy bien y que nos ofrecieron una excelente cena caliente casi dos horas despues de haber cerrado la cocina. Espero hacer alguna más como esta contigo Fernando, ha sido un placer.

Jesús Yarza

Página ideada y mantenida por Jesús Yarza García
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