Semana de Reyes. Esquí en los Alpes Marítimos

Amigos, por fin han llegado las nieves a nuestras montañas en esta semana segunda del año 2017, después de tres semanas de un potente anticiclón que dejo virtualmente “secas” las montañas de Pirineos y Alpes Occidentales, y a Zaragoza-ciudad envuelta en intensas nieblas casi transilvánicas.
La semana de Reyes teníamos planeada una semana de esquí en Andorra o Alpes, Pas de la Casa, Portes du Soleil, Paradiski, etc, pero no hay nieve. La agencia ALEA nos ofreció como alternativa los Alpes del Sur, los Alpes Marítimos, donde ya esquiamos hace unos años y que en los días19 y 20 de diciembre pasados tuvieron copiosas nevadas (cuando las tremendas inundaciones de Alicante y Murcia) y tienen abierto un 90% de sus pistas. Finalmente vamos a la estación de Isola2000, al norte de Niza; tiene buena pinta, con 120km de pistas: vamos!
Los Alpes Marítimos son un macizo montañoso situado en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul y ocupa el extremo inferior derecho de Francia. Su capital es Niza, “la perla de la Costa Azul”. Limita al norte y al este con el Piamonte y la Liguria italianas. Su cima más alta es el pico Gelas (3143m) y su territorio corresponde al antiguo condado de Niza, que perteneció a la Corona de Aragón en el SXIV y que todavía conserva en su escudo las cuatro barras rojas sobre fondo amarillo de nuestra bandera. Alberga el parque nacional francés de Mercantour a unos 100kms de Niza (1h30 de viaje en coche, carretera de montaña). Dentro del parque existen dos estaciones de esquí, Isola 2000 y Auron; en el parque hay también una estación de esquí nórdico en St Damas–le Selvage.
El viaje lo hacemos en un bus que sale de Madrid y nos recogerá en “El Cisne” de Zaragoza. Son 15 h de bus nocturno, la mayor parte del viaje dormidos con pastillas “mágicas” al efecto; me duermo antes de llegar a Lérida y me despierto pasado Marsella, ¡joder que sueño de pastillas!.
Desde Isola pueblo a la estación de esquí Isola 2000 hay que salvar 600m de desnivel en unos 15 kms, media hora navegando con nuestro enorme autobus por un barranco parecido a la subida al balneario de Panticosa pero en dimensión alpina.
Como vamos 7 amigos alquilamos 2 apartamentos en las mismas pistas. Son microapartamentos al uso, de unos 30m2 pero bastante bien equipados y calefactados. Estos días vamos a tener un frió tremendo, a cambio de unos cielos completamente despejados y sin viento, (”bellos días soleados”, como diría Jorge Gª-Dihins…) salvo uno, ventoso y de gélidas sensaciones...
Las montañas de Mercantour tienen un aspecto bastante pirenaico, 2500-3000m, con cimas rocosas, corredores y aristas, entre cuyas pendientes y faldas esquiamos. Los 5 días de esquí van trascurriendo con poca gente (en Francia es ya temporada baja) y pistas magnificas, un lujo casi en exclusiva para nosotros. Esquiamos muchas pistas azules y alguna roja siempre con el gas a fondo; las más empinadas y los fuera de pista están cerradas o fuertemente desaconsejados, según comprobamos, con nieves ya muy transformadas, costrudas y heladas, nada divertidas, vaya.
Con el bus vamos dos días a la estación cercana de Auron (38kms, 1 h de viaje), una estación que celebra su 80º aniversario y con mayores desniveles que la de Isola, guapa para esquiar también.
La noche de Reyes la celebramos con unas raclettes en el restaurante “L´Avalenche” que recomienda como 1ª elección la página de viajes “Tripadvisor”. Es un sitio recomendable en todo salvo en que el local lo tienen muy saturado de mesas y comensales. Está en la galería comercial de Isola2000, donde existen 2 supermercados, hoteles, tiendas y muchos restaurantes, algunos con aspecto más confortable que el que hemos elegido. Los Reyes nos traen regalos, calcetines, gorros, cremas…se ve que hemos sido buenos.
Las demás noches nos juntamos en uno de los apartamentos y nos turnamos para cocinar cenas españolas improvisadas con lo disponible en el super de la estación. Las comidas las hacemos en pistas, tipo pic nic, en algún carasol amable y bien regadas con la bota de Jesús, provista de la amistad que nos dispensamos y del vino Cotes du Rhone que le hemos puesto.
Los días de esquí terminan y vuelta a casa. Nos despedimos subiendo al pico Sintron (2603m) desde el que vemos ¡el mar Mediterráneo y el Cervino!, algo que resulta emocionante desde estas montañas meridionales.
Hemos ido Jesús y Teresa Yarza, Antonio y Hector Francia, Goyo y Jorge Martínez y Fernando Orús. Del 2 al 8 de enero 2017.

Fotos: https://goo.gl/photos/FkdKGzdodWkKZ5E7A

Página ideada y mantenida por Jesús Yarza García
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